Cómo alquilar un coche en el extranjero por primera vez

Alquiler de coches

Hay muchos destinos en el mundo en los que no es lo mismo sin un coche de alquiler. Tanto si quiere explorar las maravillas naturales de EE.UU., aventurarse por Nueva Zelanda o Sudáfrica, o simplemente quiere ser libre e independiente de horarios, sus pasos se dirigirán sin duda hacia un coche de alquiler.

¿Cómo funciona realmente el alquiler de un coche de este tipo y qué hay que tener en cuenta? No hay por qué preocuparse, hemos escrito una guía básica para usted, y nada le sorprenderá después de leerla.

Dónde reservar un coche

Existen decenas de portales de reservas. Elegir un coche funciona de forma parecida a elegir un vuelo. Puede utilizar los motores de búsqueda para comparar las ofertas de todas las empresas de alquiler disponibles, o puede reservar directamente en los sitios web de las distintas empresas de alquiler.

A través de buscadores

En la mayoría de los casos, lo más sencillo es reservar a través de buscadores. Booking.com es uno de los más populares y transparentes, y nosotros mismos lo utilizamos mucho.

Al reservar a través de un motor de búsqueda, siempre sabrá a qué empresa de alquiler está alquilando, y los términos y condiciones del alquiler también deben estar detallados. Evite los sitios de comparación con precios tentadores en los que no encontrará información similar, por ejemplo, no recomendamos utilizar economycarrentals.com.

Reservar a través de un motor de búsqueda similar tiene la ventaja de comparar la mayoría de las ofertas desde la más barata a la más cara, por lo que no tendrá que buscar en los sitios web de cada empresa de alquiler. Además, reservar a través de sitios similares suele ser más barato que reservar directamente a través del sitio web de la empresa de alquiler de coches.

Reservar un coche con booking.com

Por otro lado, una de las desventajas es la necesidad de leer detalladamente y dos veces las condiciones de alquiler. A menudo ocurre que después de seleccionar una oferta concreta, las condiciones se actualizan y difieren del texto original. Así que léalas de nuevo antes de pagar.

Cuando reservas, pagas el dinero directamente a la web y cualquier cambio o cancelación se tramita a través de ellos.

A través de la web de la empresa de alquiler

Cada empresa de alquiler, por supuesto, tiene sus propios sistemas de reserva a través de los cuales se puede reservar el coche. En la mayoría de los casos, esta opción es más cara que los buscadores mencionados, pero no siempre es así. Siempre recomendamos comparar ofertas.

Especialmente en lugares de primera categoría, es decir, lugares muy turísticos o zonas remotas, puede resultar más barato reservar directamente a través de la página web de la empresa de alquiler. Algunas de las empresas más conocidas que operan en todo el mundo son Alamo, Avis, Budget, Dollar, Europcar, Sixt, Hetz, Alamo, Thrifty y otras.

Empresas de alquiler que debe evitar

No todas las empresas tienen buena reputación y, a pesar del tentador precio, acaban cobrando tasas ridículas o intentando inventarse diversos daños y cargarlos en su tarjeta después de devolver el coche.

Tradicionalmente, las peores empresas de alquiler son Goldcar, Centauro, Firefly, Record e InterRent.

¿En el aeropuerto o en la ciudad?

Comprueba siempre las tarifas de alquiler en la sucursal del aeropuerto y en una ciudad cercana. Los precios pueden variar hasta decenas de puntos porcentuales en una sucursal fuera del aeropuerto (pero no tienen por qué hacerlo), así que compare si le compensa hacer un viaje corto desde el aeropuerto utilizando el transporte local. Para información sobre el transporte desde más de 600 aeropuertos, consulte nuestras guías.

Cuándo reservar y cuánto cuesta alquilar un coche

Por lo general, cuanto antes reserve su coche, menos pagará. La mayoría de las empresas de alquiler de coches y sitios web de reservas como booking. com permiten la cancelación gratuita 48 horas antes del alquiler, así que nada le impide reservar con bastante antelación para ir sobre seguro y comprobar los precios de vez en cuando; incluso las empresas de alquiler de coches pueden tener varias promociones de descuento.

Además, como en el caso de los vuelos, no se trata sólo de con cuánta antelación reserves el coche, sino también de en qué fechas.

En los destinos vacacionales, pagará más durante las vacaciones de verano, mientras que en invierno los precios suelen ser absurdamente bajos, de cientos de coronas al día (por ejemplo, en Irlanda, España o Portugal).

Reserve su coche de alquiler con antelación

Depende incluso de los días que vaya a alquilar el coche. Si se dirige a un destino turístico, las tarifas de fin de semana serán las más caras (suelen empezar a mediodía del jueves y terminar a mediodía del lunes), mientras que los días laborables serán los más caros en las grandes ciudades donde se alquilan coches para trabajar.

Cada vez que reserve, deberá indicar la fecha y la hora exacta de recogida, que desempeña un papel importante. Las tarifas se calculan para cada día. Si alquilas un coche el viernes a las 10.30 y lo devuelves el sábado a las 10.30, pagarás 1 día, pero si lo devuelves a las 11.00, pagarás 2 días completos.

Además, cuanto más largo sea el periodo de alquiler, menos pagará por día. Por ejemplo, si alquilas un coche en EE.UU. durante 14 días, probablemente te saldrá por menos de 30 usd al día.

Qué tener en cuenta al hacer el pedido

Hay varias cosas complicadas que pueden ocurrir cuando buscas las ofertas más baratas, algunas de las cuales pueden ser malas para tu cartera. En resumen, al alquilar un coche, más que en ningún otro sitio: lea las condiciones.

Seguro, franquicia y fianza

Las tres palabras mágicas que probablemente leerá más a menudo al alquilar un coche. Están estrechamente relacionadas entre sí.

Puede contratar el seguro bien a través de un tercero, por ejemplo al reservar a través de booking.com, bien de forma totalmente independiente con otra compañía, o bien directamente con la compañía de alquiler.

La opción del seguro a través de terceros es más barata, pero, por otro lado, el "papeleo" en caso de problema es un poco más complicado. Si contratas el seguro a través de un tercero y ocurre algo, la compañía de alquiler de coches hará el cargo en tu tarjeta y luego reclamarás a la compañía donde contrataste el seguro.

En cambio, si está asegurado directamente con la empresa de alquiler, no tiene que ocuparse de nada y la empresa de alquiler se encarga de todo el papeleo por usted. Por otro lado, ese seguro es bastante más caro y, en algunos casos, supera el propio precio del alquiler.

El precio básico casi siempre incluirá el seguro CDW (Collision Damage Waiver), pero éste sólo cubre los daños en la carrocería hasta un determinado importe. No cubre los daños en el interior, las ventanillas, los bajos ni los neumáticos.

Siempre puedes añadir componentes individuales al precio, o puedes optar por un seguro de coche completo con franquicia cero (normalmente denominado LDW o FDW). Los precios varían según el lugar, el tipo de coche y la duración del alquiler.

Suelen oscilar entre unos 25 usd al día cuando se contratan a través de un "tercero", o entre 25 usd y 60 usd cuando se contratan directamente a través de la compañía de alquiler.

La franquicia es la cantidad máxima que la compañía de alquiler puede cobrarte en caso de daños o robo del coche. Los importes pueden oscilar entre cientos y miles de euros (el máximo que encontramos fue de 2.500 euros).

Si contratas un seguro a todo riesgo con franquicia cero, no pagas nada si el coche resulta dañado o te lo roban, pero, de nuevo, con el seguro a terceros, la compañía de alquiler se queda primero con el dinero y luego tú reclamas los daños a tu compañía de seguros.

Cuidado. Si no pagas el seguro a todo riesgo (LDW o FDW) y sólo se incluye el seguro básico CDW (es decir, normalmente sólo la carrocería), el importe de la franquicia sólo se aplicará a ese seguro.

Si tienes un coche de alquiler sin seguro a todo riesgo con sólo CDW básico y destrozas el motor, el embrague u otra parte del coche, pagarás el importe total de los daños, no sólo el importe máximo de la "franquicia".

El depósito es la cantidad que se bloqueará el día del alquiler y se desbloqueará cuando devuelvas el coche si lo devuelves sano y salvo. Tenga en cuenta que el dinero no se desbloquea automáticamente el día de la devolución, todo el proceso puede tardar hasta 3 semanas.

Una vez más, el importe de la fianza varía mucho de una empresa de alquiler a otra y puede oscilar entre 100 y 2 500 eur. A menudo, el depósito es igual a la franquicia, pero no es la norma.

La cantidad de dinero que la compañía de alquiler bloqueará dependerá, una vez más, de la póliza de seguro. Si contrata la cobertura completa directamente con la empresa de alquiler, el depósito será escaso o nulo; si contrata la cobertura completa con franquicia cero a través de un tercero (por ejemplo, renalcars.com o una compañía de seguros tradicional), no evitará el depósito.

En cualquier caso, guarde en la tarjeta fondos suficientes que no vaya a necesitar inmediatamente durante sus vacaciones o unas semanas después.

¿Tarjeta de crédito o de débito?

Relacionada con el depósito está la eterna pregunta sobre el tipo de tarjeta de crédito. Necesitas una tarjeta de crédito para pedir prestado. Es lo que exigen la mayoría de las empresas de alquiler de coches para bloquear el depósito.

Aunque hay excepciones en las que puedes arreglártelas con una tarjeta de débito, normalmente significa tener que contratar un seguro caro con franquicia cero. Los casos en los que te enteras in situ de que no te prestan el coche sólo porque no tienes tarjeta de crédito son habituales.

Las tarjetas de crédito son más fiables para las empresas de alquiler que las tarjetas de débito, tienen más confianza en que el cliente dispondrá realmente de fondos suficientes en caso de necesidad. Pedir prestado con tarjeta de crédito también es mejor para usted: si se bloquea un depósito grande, "echará de menos" el dinero del banco y no el suyo directamente.

Cuidado con la política de combustible

La política de combustible ya debería estar claramente declarada al reservar el coche. La más común y transparente es la llamada " Lleno - Lleno". Usted alquila un coche con el depósito lleno y lo devuelve con el depósito lleno, pagando la gasolina exactamente al pasar.

Una tarifa más barata pueden ofrecerla las empresas de alquiler con una política "Lleno - Vacío" o también "Combustible prepagado", es decir, "Lleno - Vacío", en la que alquilas un coche con el depósito lleno y lo devuelves con el depósito vacío. Evite este tipo de ofertas. No significa que le vayan a regalar un coche con el depósito lleno.

Pagas la gasolina por adelantado, pero puedes devolver el coche con el depósito vacío cuando lo devuelvas. En primer lugar, la empresa de alquiler te cobrará la tarifa más alta posible por la gasolina y, en segundo lugar, estarás constantemente mirando el indicador de combustible al final del periodo de alquiler para asegurarte de que no pagas de más y devuelves el coche "vacío".

Límites de kilometraje y restricciones de zona de circulación

Preste atención al apartado "Millas/kilómetros". No todas las compañías de alquiler te permitirán conducir el coche distancias ilimitadas. Lo harán, pero pagarás por exceder el límite gratuito.

Si pone "ilimitado", entonces puedes conducir el coche hasta donde quieras. Si no, siempre hay un número máximo de kilómetros que puedes conducir gratis (por día) y una cantidad por cada kilómetro extra, que suele rondar 1 usd.

También es habitual que las compañías de alquiler de coches prohíban viajar a otros países. Si quieres salir del país donde vas a alquilar un coche, asegúrate siempre de antemano de que será posible.

Número de conductores

Cada vez que haga una reserva, indique si desea añadir un conductor adicional. Si no añade este servicio, se asume automáticamente que sólo conducirá la persona para la que se alquila el coche.

Si el coche es conducido por un conductor distinto al que figura en el contrato, esto no es ilegal. Sin embargo, si hay algún problema con el coche o si hay un accidente, causado por culpa o no, y el coche es conducido por alguien que no está en el contrato, todo el coste será su responsabilidad. Esto es así aunque hayas pagado el seguro a todo riesgo con franquicia cero.

Edad del conductor o jóvenes y mayores pagan extra

Si alquilas un coche y tienes menos de 25 años o más de 65, hay un recargo por conductor joven, que es inevitable en cualquier empresa de alquiler de cualquier parte del mundo.

Es un hecho estadístico que los conductores jóvenes y mayores son más propensos a sufrir accidentes y las empresas de alquiler de coches lo saben. En algunos países, hay que pagar un seguro de responsabilidad civil obligatorio aún más elevado si conduce un joven.

Los importes son realmente elevados y no pocas veces superan el precio total del alquiler.

Si tienes menos de 21 años, la mayoría de los países no te alquilan un coche, aunque sea de pago.

Tipo de coche

Al hacer la reserva, puedes elegir, por supuesto, entre distintos tamaños y clases de coche. Sin embargo, recuerde que la empresa de alquiler no le garantiza una marca y modelo concretos. Tenga siempre en cuenta "... o similar", lo que significa que le alquilarán el mismo coche o uno similar de esa clase.

Tenga en cuenta también que no siempre hay coches con caja de cambios manual, sobre todo en Estados Unidos, Australia o Nueva Zelanda.

Alquiler de ida

Aunque es tentador planear un épico viaje por carretera a través del país, es menos práctico volver al lugar donde alquilaste el coche. La gran mayoría de las principales compañías de alquiler de coches te permitirán devolverlo en otra sucursal (pero siempre en el mismo país). No obstante, comprueba muy bien el precio final y revisa los puntos con información sobre lo que no está incluido en el precio.

Reservar un coche de alquiler sólo de ida

Las tarifas de alquiler de coches de ida pueden ser muy elevadas, a menudo varias veces superiores al coste del propio alquiler. Las empresas de alquiler de coches menos reputadas no incluirán esta tasa en el precio total, sino que se limitarán a mencionarla en letra pequeña en la información sobre lo que no está incluido en el precio.

Hay, por supuesto, excepciones en las que la tarifa de ida no es asombrosamente alta, normalmente en países pequeños, islas, pero también en algunas empresas de alquiler de EE.UU., Sudáfrica o países europeos.

Equipo adicional caro

Si viaja con niños, es probable que reserve una silla infantil junto con el coche. Sin embargo, fíjate bien cuánto te va a costar. Los precios típicos por una semana de alquiler rondan 1 euro y puede que le salga más a cuenta llevarse la silla de casa, ya que la mayoría de las aerolíneas las transportan gratuitamente.

Evite por completo pagar más por el GPS, cuyos precios suelen alcanzar niveles absurdos de unos 100 euros por semana.

Qué necesitaré

Ya hemos mencionado los principales inconvenientes que puede encontrar al reservar el coche. Pero, ¿qué necesita para alquilar un coche?

En primer lugar, necesita una tarjeta de crédito a nombre del conductor con el que ha reservado el coche. Más arriba mencionamos la cuestión de las tarjetas de débito frente a las de crédito.

Otro elemento esencial es un permiso de conducir internacional. Hay excepciones, por supuesto. Por ejemplo, si tiene un permiso de conducir de la UE y viaja a otro país de la UE, no necesita un permiso de conducir internacional.

También debe llevar consigo su permiso ordinario, sin el cual el internacional no es válido.

También le recomendamos que descargue mapas offline en su teléfono de casa y que no gaste dinero innecesario en equipos GPS.

Cómo funciona in situ

Al recoger el coche

A la hora de recoger, puede encontrarse con 3 tipos de recogida. En los aeropuertos más grandes, los mostradores de alquiler de coches suelen estar todos juntos en un edificio especial con señalización clara, o puede tomar usted mismo el autobús de enlace local o el tren hasta ellos, que siempre es gratuito.

Los aeropuertos más pequeños tienen mostradores justo en el vestíbulo de llegadas, y en los más pequeños puede conseguir que una persona con un cartel le lleve a la sucursal.

En el mostrador entregará todos los documentos necesarios (pasaporte/documento de identidad y permiso de conducir internacional) y rechazará los servicios adicionales que pueda ofrecerle la empresa de alquiler. Normalmente se trata de una oferta de LDW (es decir, seguro a todo riesgo con franquicia cero) o de un depósito de prepago.

El seguro suele contratarse por adelantado y el depósito prepagado no suele ser rentable.

Entonces presentas la tarjeta de crédito utilizada para pagar el alquiler y suelen bloquearte un depósito de la cantidad predeterminada. Esto siempre se indica en las condiciones del alquiler.

Después, nada te impide tomar posesión del coche. Siempre te darán una plantilla, que tú o el empleado de la empresa de alquiler rellenáis delante de ti, en qué lugares y en qué grado está dañado el coche. No subestimes la inspección y rellena todos los daños visibles, desde pequeños arañazos hasta el interior sucio.

A continuación, puedes entregar la plantilla al empleado o depositarla en las cajas previstas al salir del aparcamiento (esto es habitual en EE.UU., por ejemplo).

Al entregar el coche

Antes de entregar el coche, asegúrate de que no esté muy sucio y, si lo está, llévalo a un túnel de lavado y límpialo. Te saldrá más barato que la tasa de suciedad que te cobraría la empresa de alquiler (suele rondar los 60 usd).

Devolver el coche suele ser un trámite rápido. Llegas, entregas las llaves y listo. En algunas empresas de alquiler, un empleado inspeccionará el coche de inmediato y te dirá qué es lo que está mal, si es que hay algo mal; en otras, ni siquiera te encuentras con una persona viva y dejas las llaves en una caja preparada.

Mientras que recoger un coche fuera del horario de apertura de la empresa de alquiler no es posible o está sujeto a un recargo especial, las devoluciones fuera del horario de apertura suelen ser gratuitas. Deposita las llaves en la caja del mostrador.

Es conveniente que compruebes regularmente los extractos de tu tarjeta de crédito durante al menos unas semanas después de la devolución. La mayoría de las empresas de alquiler reputadas te avisarán por correo electrónico si encuentran algún problema (o incluso si estás pagando una multa) antes de descontarte el dinero, pero hay algunas que no se molestan en avisarte.

Conclusión

Alquilar un coche puede hacer que viajar sea mucho más fácil, y también ampliar tu viaje a nuevos lugares a los que de otra forma no podrías ir. Sin embargo, es importante conocer y estudiar bien las condiciones de alquiler y, sobre todo, entenderlas.

Más que en ningún otro sitio, la oferta aparentemente más barata puede no serlo realmente al final. Como hay más cosas en las que fijarse, concluiremos con un breve resumen.

Comparar precios de alquiler de coches

  • El seguro no suele estar incluido en el precio básico. Puede contratar uno más barato a través de terceros, con la advertencia de que, en caso de siniestro, tendrá que encargarse de todo usted mismo y la empresa de alquiler le fijará un depósito importante. La otra opción es contratar un seguro mucho más caro directamente con la empresa de alquiler. La ventaja es que la empresa de alquiler se ocupará de la eventualidad por usted y no tendrá que preocuparse de nada, además de un depósito bajo o nulo.
  • Prevea que necesitará una tarjeta de crédito y que tendrá un límite suficiente en ella para bloquear el depósito. Pedir prestado con tarjeta de débito sólo es posible con algunas empresas de alquiler y suele conllevar depósitos elevados.
  • No te dejes engañar por la política de combustible; alquilar y devolver el coche con el depósito lleno es lo óptimo.
  • Cuando vuelvas, comprueba tu tarjeta de crédito con regularidad, ya que las empresas de alquiler con menos reputación pueden seguir cobrando cargos adicionales.