Cultura e historia de Antigua y Barbuda

Antigua y Barbuda

¿Es fácil desenvolverse en Antigua y Barbuda? ¿Cómo son los lugareños y cuándo cierran las tiendas en Antigua?

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La historia en pocas palabras

Este país fue descubierto en 1493 por Cristóbal Colón y se convirtió en el primer hombre blanco que vieron los nativos arawak. Poco a poco, los españoles se apropiaron de la isla, luego los británicos, después los franceses, pero finalmente el territorio cayó en manos de Gran Bretaña.

En 1764 se estableció en la costa sur el puerto militar de English Harbour, que actualmente es el destino más lujoso de Antigua. Los habitantes originales dieron a la isla el nombre de Wadadli, traducido como hogar. Este nombre se encuentra aún hoy en la etiqueta de la cerveza local, que también muestra un mapa de la isla.

En 1961, Antigua y Barbuda obtuvo una amplia autonomía interna, y el 1 de enero de 1981 se convirtió en un Estado independiente.

Idioma

El idioma oficial es el inglés, pero los lugareños hablan su propio dialecto (broken english) también conocido en Jamaica.

Minidiccionario:

  • ¿Bueno wa guan? - ¿Cómo estás?
  • Ma lub - Hasta luego
  • Mek arwe mek one move na? - ¿Vamos a algún sitio?

De todos modos, aquí no tendrás problemas con el inglés normal. Los lugareños saben que su inglés es incomprensible para los turistas, por lo que ralentizan considerablemente la comunicación y repiten todo 3 veces con mucho gusto.

La gente

La mayoría de la población de Antigua y Barbuda desciende de esclavos africanos, por lo que los negros constituyen más del 95% de la población. Sólo un 1% de blancos, en su mayoría británicos y canadienses, viven aquí de forma permanente.

Antigua y Barbuda tiene una población total de poco menos de 100.000 habitantes, lo que la convierte en el 14º país más pequeño del mundo por población. Más de 95.000 personas viven en la isla de Antigua y algo menos de 2.000 en la de Barbuda.

Los antigüenses son gente agradable. Les gusta discutir entre ellos, pero es más una charla social que una discusión real. A veces pueden ser un poco ruidosos, pero son muy amables y serviciales con los turistas. Pero no molestan. Si no les preguntas, tienden a ignorarte; como mucho, en los pueblos del interior te saludan con la mano.

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Incluso en las playas o en las atracciones turísticas, no encontrará ofertas intrusivas de bienes y servicios. Un vendedor preguntará una vez y si le indica que no le interesa, se marchará tranquilamente.

Como turista en Antigua y Barbuda, seguro que no llamará la atención. El turismo es la principal fuente de ingresos y la isla está llena de turistas, sobre todo estadounidenses, canadienses y británicos.

Religión

Más del 77% de la población local profesa el cristianismo, pero se divide en muchos grupos más o menos iguales. Los más numerosos son anglicanos, adventistas del séptimo día, pentecostales, hermanos moravos y cristianos.

El resto son grupos minoritarios de quizás todas las religiones conocidas.

Aunque los antigüenses acuden a la iglesia con regularidad, no practican su fe exteriormente y ésta no afecta demasiado a su vida diaria.

Vacaciones

Los días festivos en Antigua no afectan mucho a los turistas. Las oficinas cierran los días festivos, pero los servicios normales como tiendas, restaurantes, alquiler de coches, ofertas turísticas y autobuses funcionan con normalidad.

Antigua y Barbuda tiene un total de 11 días festivos durante los cuales no hay que pagar:

  • Año Nuevo - 1.1.
  • Viernes Santo - fecha flotante (Semana Santa)
  • 1.4. Lunes de Pascua - fecha flotante
  • Día del Trabajo - 1.5.
  • Lunes de Pascua - fecha flotante
  • Lunes de Carnaval - primer lunes de agosto
  • Martes de Carnaval - segundo martes de agosto
  • Día de la Independencia - 1.11.
  • Día del primer Primer Ministro de la Antigua independiente V. C. Bird - 9.12.
  • Día de Navidad - 25.12.
  • Boxing Day - 26.12.

Cultura

El 1 de noviembre, Día de la Independencia, se celebran ferias gastronómicas, competiciones deportivas, festivales de danza y exposiciones de arte y artesanía durante toda la semana. Para celebrar la ocasión, la gente se viste con los colores nacionales y participa en un desfile festivo. También hay edificios oficiales, empresas y edificios gubernamentales decorados con los tradicionales colores nacionales: negro, rojo, blanco, azul y amarillo.

Las grandes celebraciones tienen lugar durante el Carnaval, la primera semana de agosto.

Turismo

La economía del país se basa por completo en el turismo, por lo que los lugareños intentan ofrecer servicios totalmente funcionales a los viajeros, especialmente excursiones organizadas (paseos en barco por la isla, visitas a la selva tropical) o alquiler de coches o quads.

Los viajeros eligen este lugar por las hermosas playas panorámicas y, como guinda del pastel, el hecho de que bajo el cristalino mar azul duermen los restos de antiguos barcos para los aventureros que quieran descubrir el mundo submarino.

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Puede que los servicios aquí no sean tan avanzados como en Europa o Norteamérica (sobre todo el transporte y la calidad de las carreteras es trágica), pero son suficientes para pasar unas vacaciones.

Hay supermercados en St. John's, English Harbour y Jolly Harbour, pero se pueden comprar al menos suministros básicos en los minimercados de cada esquina de los pueblos.

Una vez más, sólo hay restaurantes en los pueblos más grandes, pero en el resto no tendrá problemas para comer en los puestos locales y en la improvisada comida rápida callejera.

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