Cultura e historia de Macao

Macao

¿Es fácil hablar inglés en Macao? ¿Cómo son los lugareños y cuándo cierran las tiendas en Macao?

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Idioma

Las lenguas oficiales son el portugués y el chino cantonés.

El cantonés es la lengua materna del 89% de la población. El portugués es la lengua materna de sólo el 1,5% de la población, y sólo el 2% de los macaenses sabe hablar portugués. Así, debido a la inmigración, en Macao hay mucha más gente que habla, por ejemplo, filipino que portugués.

Sin embargo, en todos los lugares públicos y oficiales hay siempre carteles en chino y portugués sin excepción. Todos los anuncios públicos (como los de las paradas de autobús) también están en chino y portugués.

Elinglés se habla bastante mejor en Macao que en China continental. En los hoteles o casinos no tendrá ningún problema con el inglés.

Los empleados de otros servicios, como supermercados y restaurantes, también hablan al menos un inglés básico. Sin embargo, un número sorprendente de taxistas no habla inglés en absoluto, por lo que siempre es buena idea tener a mano un mapa de su destino en el móvil cuando tome un taxi.

Gente

Macao tiene la mayor densidad de población del mundo. Hay 20.300 habitantes por kilómetro cuadrado. En total, unas 700.000 personas residen permanentemente en Macao.

En cuanto a la composición étnica de la población, dominan los chinos con un 89%, seguidos de los filipinos con un 4%, los vietnamitas con un 2,5% y los portugueses con un 1,8%.

La población no ha dejado de crecer, sobre todo gracias a los inmigrantes chinos procedentes de China continental, ya que los servicios turísticos de Macao, muy desarrollados, hacen que los salarios sean mucho más altos que en China continental.

La esperanza de vida en Macao es la cuarta más alta del mundo.

Religión y creencias

La fe no tiene una fuerte presencia en Macao.

Aproximadamente el 80% de la población profesa el budismo, el 7% el cristianismo y el resto se reparte uniformemente entre otras religiones.

Sin embargo, hay muchos menos budistas o cristianos practicantes de los que se declaran.

Fiestas

La más significativa es el Año Nuevo Chino: las ciudades celebran cada año un gran desfile con fuegos artificiales.

Durante este periodo, la ciudad se llena literalmente de turistas chinos continentales, para quienes el Año Nuevo es uno de los pocos periodos de tiempo libre.

Las tiendas y los servicios turísticos permanecen abiertos todos los días festivos, incluidos los domingos.

Por el contrario, el transporte público incluso circula con más frecuencia los fines de semana, al menos en las rutas turísticas más concurridas.

La historia en pocas palabras

En el siglo XVI, China permitió a los portugueses establecer una colonia en lo que hoy es Macao.

Los portugueses fueron la primera nación europea a la que se concedió tal privilegio. Aprovecharon al máximo su oportunidad e hicieron de Macao su puerta de entrada a toda China, y Macao se convirtió en un centro de comercio, donde se compraban productos chinos que podían salir hacia Europa.

En la primera mitad del siglo XIX, los británicos establecieron Hong Kong y la importancia de Macao como lugar de comercio empezó a declinar. Sin embargo, el territorio permaneció bajo administración portuguesa y siguieron actuando principalmente en el ámbito cultural.

China comenzó a reclamar el territorio de Macao tras la llegada de los comunistas al poder. En la segunda mitad del siglo XX, tras varios problemas en Macao (huelgas), los portugueses decidieron ceder el territorio a China y las negociaciones culminaron en 1987, cuando se firmó un tratado para convertir Macao en una región administrativa especial dentro de China (RAE).

Los portugueses abandonaron el territorio después de 400 años y en 1999 Macao pasó a formar parte de China, que prometió que un sistema de 1 país, 2 sistemas (similar al de Hong Kong) permitiría a Macao conservar su sistema original de gobierno.

Turismo

El turismo es el sector más importante de la economía. Más del 60% del PIB procede del turismo y el juego.

Macao presenta una mezcla única de arquitectura (iglesias cristianas y calles estrechas y pintorescas en la península contrastan con los ostentosos hoteles de cristal de las islas), gastronomía (comida influenciada por 400 años de dominio portugués), entretenimiento y juego (casinos, eventos culturales, atracciones).

Los servicios para turistas, como hoteles, centros comerciales o transporte, son de muy alto nivel y Macao es una de las regiones más desarrolladas del mundo en este aspecto.

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