Cultura e historia de Tailandia

Tailandia

¿Es fácil hablar inglés en Tailandia? ¿Cómo son los tailandeses y cuándo cierran las tiendas?

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Idioma

Con 50 millones de usuarios, el tailandés es la lengua oficial más hablada del país. Es una lengua cuatrilingüe de origen cercano al laosiano y pertenece a la familia lingüística tailandesa-cadai.

Se escribe en una escritura tailandesa circular originaria del sur de la India. Al ser una lengua tonal, es difícil de aprender, pero no está de más aprender al menos algunas frases que sin duda agradarán a los lugareños y también mostrarán respeto por su cultura.

¿Se puede hablar inglés en Tailandia?

En Tailandia se puede hablar inglés en todos los centros turísticos y en las principales ciudades, sobre todo en servicios como agencias de turismo, tiendas y visitas turísticas.

No hablará mucho inglés con los lugareños fuera del ámbito turístico.

La gente

Los tailandeses son un pueblo extremadamente amable y hospitalario. No en vano Tailandia se llama el país de las sonrisas. Aquí uno se siente realmente bienvenido. Por otra parte, son gente bastante orgullosa y no defraudan a su patria.

Al principio pueden parecer un poco reservados (con bastante humildad o timidez), lo que está relacionado con la arraigada tradición budista. Muchos tailandeses también tienen problemas para expresarse, para hablar en público e incluso para algo tan banal como hacer preguntas. Esto se debe a su timidez natural y a la forma en que siempre han sido educados. Son muy mojigatos en lo que se refiere al sexo y las relaciones, pero paradójicamente muy abiertos, por ejemplo, a la reasignación de sexo: los llamados Ladyboys.

Días festivos

  • Año Nuevo - 1 de enero,
  • Makha Bucha - la fecha varía (de finales de enero a principios de marzo),
  • Es una fiesta budista en la que los fieles se reúnen para desfilar con velas encendidas,
  • Chakri: 6 de abril (conmemoración de la entronización de Rama I),
  • Songkhran: 13-15 de abril (Año Nuevo tailandés),
  • Día del Trabajo - 1 de mayo,
  • Día de la Coronación - 5 de mayo,
  • Visakha Bucha - fecha variable (mayo),
  • La fiesta budista más importante, que celebra el nacimiento, la iluminación y el día de la muerte de Buda,
  • Asanha Bucha - la fecha varía (julio),
  • Aniversario del día en que Buda pronunció su primer sermón público. Esta festividad marca el comienzo del ayuno de tres meses de los monjes,
  • Khao Phansa (ayuno budista) - la fecha varía (julio),
  • Cumpleaños de Su Majestad la Reina - 12 de agosto (también es el Día de la Madre),
  • Chulalongkorn - 23 de octubre (día de la muerte de Rama V),
  • Loi Krathong - Fiesta de las Luces (se celebra la primera luna llena de noviembre),
  • Cumpleaños de Su Majestad el Rey - 5 de diciembre (también es el Día del Padre),
  • Día de la Constitución - 10 de diciembre,
  • Nochevieja - 31 de diciembre.

Los comercios suelen permanecer abiertos los días festivos. Las oficinas cierran los días festivos y los fines de semana, que en Tailandia caen en sábado y domingo.

La historia en pocas palabras

La historia de Tailandia siempre ha estado asociada a la agricultura, especialmente al cultivo del arroz. La llegada de misioneros budistas de Sri Lanka también tuvo un gran impacto en el paisaje actual.

Los siglos siguientes se caracterizan por la formación de los primeros imperios, como Siam (siglos XIII-XV d.C.), con centro en Sukhothai, y el antiguo reino de Ayutthaya (siglos XIV-XVIII), cuya influencia se extendió por todo el territorio de la actual Tailandia. Paralelamente, el Imperio Lanna (siglos XIII-XIX) floreció en los alrededores de Chiang Mai (actual norte de Tailandia). Los crecientes disturbios acabaron por saquear el entonces centro de Ayutthaya y reubicarlo más al sur, en la orilla opuesta del río Chao Phraya, donde hoy se alza orgullosa la ultramoderna Bangkok.

Es uno de los pocos países del "tercer mundo" que nunca se convirtió en colonia durante las políticas expansionistas de Europa.

En 1932, Siam pasó de ser abolicionista a monarquía constitucional y se convirtió oficialmente en Tailandia. Durante la Segunda Guerra Mundial, Tailandia fue ocupada primero por Japón, antes de convertirse (durante la guerra de Vietnam) en aliado de Estados Unidos. Sólo los méritos del rey Rama IX, que gobernó el país durante 70 años (falleció el 13 de octubre de 2016), pusieron fin a los sangrientos golpes de Estado y manifestaciones en el país.

En la actualidad, el reino, más concretamente una monarquía constitucional, es uno de los nuevos países industrializados del Sudeste Asiático. En la actualidad, la economía tailandesa está orientada principalmente al turismo, lo que la convierte en una de las de mayor crecimiento de la segunda mitad del siglo XX.

Cultura

La calma y humildad de los lugareños, acompañadas de una eterna sonrisa, son reflejo de la tradición budista de 2.500 años de antigüedad, profundamente arraigada en los lugareños. Este sistema psicofilosófico se refleja en su forma de vida y se palpa en cada rincón. Los lugareños se toman la vida con mucho más desapego que en la parte occidental del mundo. Simplemente aceptan las cosas o situaciones que les llegan con humildad y no se resisten a ellas.

Dada la importancia del budismo, es importante conocer las normas basadas en él cuando se visita el país. Aquí los pies se consideran sucios, es muy irrespetuoso y de muy mala educación señalar con los dedos a cualquier cosa (una estatua o representación de Buda). La cabeza, en cambio, se considera sagrada. Es la parte del cuerpo donde reside nuestra sabiduría, por lo que no se atreven a tocarse. Al mismo tiempo, cuando se visitan santuarios, se debe respetar el quitarse los zapatos antes de entrar en ellos o cubrirse los hombros y las rodillas (sobre todo las mujeres).

Cualquier imagen de Buda, grande o pequeña, destruida o reparada, se considera un objeto sagrado. Las muestras públicas de afecto entre hombres y mujeres pueden ser ofensivas, sobre todo en las zonas rurales. A los monjes budistas no se les permite tocar a una mujer, y mucho menos que una mujer les toque, ni siquiera aceptar nada de una mujer. Si una mujer quiere dar algo a un monje, primero debe dárselo al hombre, que entonces se lo entrega, o colocarlo en un lugar cercano al monje.

También hay que recordar que el rey, a quien el pueblo ama literalmente (incluso adora), es la persona número uno y los lugareños no lo dejarán escapar. Por eso, cualquier comentario despectivo sobre él (o su familia) puede ser castigado con un mínimo de 15 años de cárcel o la expulsión del país, de acuerdo con la llamada lesa majestad.

Turismo

Tailandia es uno de los destinos turísticos más populares del mundo, cada año más accesible a las grandes masas. De todos los países del Sudeste Asiático, el sector turístico es quizá el más desarrollado, por lo que resulta relativamente fácil organizarlo todo aquí.

Los servicios son de gran calidad y uno se siente seguro y bienvenido.

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