Cultura e historia de Cabo Verde

Cabo Verde

La historia en pocas palabras

Cabo Verde estaba deshabitado hasta que fue colonizado por los portugueses en el siglo XV. Primero se utilizó como escala para expediciones de exploración y más tarde como lugar de cultivo de caña de azúcar. Durante los siglos XVI-XVIII se convirtió principalmente en punto de transbordo de esclavos que se dirigían de África a Norteamérica. La Revolución Portuguesa de 1974 debilitó el régimen existente y permitió a las colonias declarar su independencia. Cabo Verde se convirtió en república independiente en 1975. En la actualidad, el principal sector económico, aparte de la agricultura, es el turismo.

Pueblo

Dado que durante mucho tiempo sólo vivieron portugueses en Cabo Verde, esto sigue determinando la composición de la población. Hay descendientes de esclavos africanos y de colonizadores portugueses, italianos y holandeses. Más recientemente, las islas han visto aumentar el número de refugiados procedentes del África ecuatorial, sobre todo de Senegal. Se distinguen fácilmente de los habitantes originales por su color de piel mucho más oscuro. La población total de las islas es de apenas 400.000 habitantes.

El lema nacional es "sin estrés", y la vida de los lugareños también sigue este espíritu.

Vacaciones

Cabo Verde es un país cristiano, por lo que las principales festividades, como Semana Santa, Navidad y Año Nuevo, son las mismas que en Europa. No encontrará ningún otro acontecimiento importante que afecte significativamente al curso del país.

Cultura

La cultura de Cabo Verde es una mezcla de ascendencia europea y africana. En la isla de Sao Vicente se celebra anualmente un pomposo carnaval (el Miércoles de Ceniza) muy similar al de Río de Janeiro. Otros acontecimientos de interés son el festival de música Baia das Gatas, en agosto, y el festival internacional de teatro, que se celebra en septiembre.

En cuanto al arte, los habitantes suelen hacer estatuas y joyas con cocos. Éstas se convierten en uno de los recuerdos más populares. La música es una mezcla de criollo y portugués acompañada de instrumentos folclóricos.

Idioma

La lengua oficial es el portugués, aunque la mayoría de la población habla criollo. Los actuales dirigentes del país intentan que sea la lengua oficial. Los habitantes de las islas turísticas suelen hablar también inglés, aunque se sienten mucho más cómodos con el portugués.

Turismo

El turismo en Cabo Verde está aún en pañales. Debido a su lejanía de Europa, no es tan popular como otros destinos exóticos. Debido a su pequeño tamaño y en parte a la conservación de la naturaleza, el alojamiento es limitado y básicamente sólo hay unos pocos complejos hoteleros en la costa. Éstos suelen ser propiedad de empresas europeas, por lo que el nivel de servicio prestado sigue siendo alto.

Debido al constante clima ventoso, Cabo Verde se visita sobre todo para practicar deportes acuáticos sobre las olas del océano Atlántico. Quienes no practiquen surf pueden disfrutar del sol (a menudo completamente aislado) en las interminables playas de arena fina que se extienden kilómetros y kilómetros a lo largo de la costa. Desde luego, no espere ningún espectáculo asombroso.

El mejor souvenir es una lata de delicioso atún local, una joya de coco o un recuerdo relacionado con el animal nacional: la tortuga marina.

Geografía

Cabo Verde está formado por 10 islas grandes y 5 más pequeñas. Todas se formaron por la actividad volcánica, que aún hoy define su carácter. Las islas son secas y sin mucha vegetación. La superficie más común es el desierto o las rocas de lava oscura, y apenas encontrará ríos, bosques o lagos en las islas.

La diferencia horaria con la República Checa es de -2 horas en invierno y -3 horas en verano. Las islas son relativamente pequeñas, no superan los 40 km, y a menudo sólo tienen una carretera principal que las conecta de norte a sur o de este a oeste. La mayoría de las islas tienen sus propios aeropuertos y están conectadas por transbordadores.

Las más visitadas son Sal y Boa Vista, donde se encuentran las playas más hermosas y el mayor número de alojamientos. Se suele volar a estas islas en viajes organizados, por lo que la mayoría de los turistas exploran el árido interior de la isla en quads o todoterrenos alquilados.

Las islas de Santiago, Santo Antão y Sao Vincente ofrecen vistas y naturaleza verde. Aquí se encuentra la tierra más fértil de las islas y se observan las laderas cubiertas de maleza de los volcanes. Sin embargo, una visita a cada una de ellas no llevará más de dos días.

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