Kanchanaburi

Puente sobre el río Kwai

La ciudad situada al oeste de Tailandia, donde el paisaje natural complementado con cascadas ilustra el famoso puente sobre el río Kwai asociado a la famosa historia durante la II Guerra Mundial, es uno de los destinos más populares para excursiones de uno o dos días desde Bangkok.

También recomendamos una excursión a una de las cuevas cercanas y, sobre todo, un viaje en tren aún más lejos, hacia la terminal de Nam Tok, por donde pasa el famoso Ferrocarril de la Muerte.

El puente sobre el río Kwai: hechos y mitos

La ciudad de Kanchanaburi atrae hasta 3 millones de turistas al año, que acuden aquí por su principal atracción: el puente ferroviario sobre el río Khwae Yai.

Fue una de las partes estratégicamente más importantes del ferrocarril entre Tailandia y Birmania durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Tailandia estaba bajo control japonés. Tras la batalla perdida de Midway en 1942, los japoneses necesitaban sustituir las rutas navales de suministro por tierra, y era la línea de Rangún (Birmania) a Bangkok (Tailandia) la que iba a servir de importante arteria de transporte.

El puente de Kanchanaburi se hizo especialmente famoso gracias al escritor francés Pierre Boulle con su novela El puente sobre el río Kwai, que fue llevada al cine con el mismo nombre en 1957. Basándose en hechos reales, Pierre Boulle creó una novela de ficción ambientada en Kanchanaburi.

Pero, ¿qué hay del puente sobre el río Kwai en la vida real?

En Kanchanaburi se construyó un puente clave durante la construcción del ferrocarril entre Tailandia y Birmania, pero originalmente era de madera y se alzaba a unos 100 metros río arriba del puente actual. No quedan vestigios del puente de madera original.

A partir de 1944 se construyó un nuevo puente de hormigón armado en la huella actual, pero resultó gravemente dañado por los bombardeos de 1945 y el puente tal y como está hoy no se construyó hasta después de la II Guerra Mundial, a finales de los años cuarenta y principios de los cincuenta.

Aunque la novela se desarrolla en el río Kwai, en 1942 el río que discurría por la vía un poco más al sur se denominaba "Khwae", o Kwai. El río sobre el que se estaba construyendo el puente se llamaba entonces Mae Klong (no Mekong).

Cuando multitud de turistas empezaron a acudir a la zona tras el estreno de la película Puente sobre el río Kwai en 1957, a menudo se confundía que el puente sobre el río Kwai estaba en realidad sobre el Mae Klong. Por ello, en la primera mitad de la década de 1960, se decidió renombrar esta parte del Mae Klong como Khwae Yai (Gran Río Naciente) y, al mismo tiempo, renombrar el Kwai original como Khwae Noi (Pequeño Río Naciente). Desde entonces, el Mae Klong se conoce como el río hasta la confluencia de los dos "Kwai".

Para colmo, la famosa película no se rodó en Tailandia, sino cerca de Kitulgala, en Sri Lanka.

Así, mientras que el actual puente sobre el río Kwai cruza el río Kwai, en la época de la novela cruzaba el río Mae Klong y tenía un aspecto muy diferente...

El ferrocarril de la muerte y el puente de Tham Krasae

A unos 40 minutos en tren del puente sobre el río Kwai se encuentra un imán turístico aún mayor. El tramo entre Kanchanaburi y la ciudad birmana de Thanbyuzayat fue el más difícil de construir.

La construcción de la línea fue llevada a cabo por trabajadores locales junto con prisioneros de guerra y los japoneses no tuvieron ningún tipo de consideración por la seguridad. Debido a las condiciones inhumanas y al clima duro, húmedo y caluroso, más de 90.000 trabajadores asiáticos y hasta 12.000 prisioneros de guerra (principalmente británicos, holandeses y australianos) murieron durante la construcción del Ferrocarril Tailandia-Birmania.

El puente Tham Krasae, de unos 300 metros de longitud, que sigue de cerca el acantilado sobre el río Kwai, es el mejor ejemplo de la dificultad de la construcción. El puente Tham Krasae, con su cueva cercana, es la mayor atracción turística de la zona.

Siempre hay una parada de tren en cada extremo del puente. Siempre se puede bajar y subir en ambas paradas, por lo que se puede cruzar el puente en tren, luego cruzarlo a pie y volver por el otro lado. Dispondrá de una hora y tres cuartos de tiempo libre antes de que el tren viaje de Tham Krasae a Nam Tok y de vuelta. Durante este tiempo tendrá tiempo para comer en el mercado local, hacer fotos de la cueva cercana y posiblemente cruzar a pie la vía hasta la otra estación.

Si una breve parada en una zona idílica de bosques, campos y escarpadas riberas no es suficiente para usted, alójese en el lujoso Suan Sai Yok Resort ****, con tarifas desde 44 eur, o en la acogedora Saiyok River House, totalmente amueblada, donde podrá alojarse desde 10 eur por noche.

Alojamiento en Kanchanaburi

El viaje desde Bangkok puede hacerse dando un rodeo, pero por comodidad recomendamos sin duda alojarse aquí al menos una noche. Si desea explorar un poco las montañas de los alrededores, no dude en quedarse más tiempo.

Hay una gran variedad de alojamientos en la ciudad, desde hostales baratos hasta hermosos hoteles. Eche un vistazo a nuestros consejos específicos:

  • Kanchanaburi City Hotel ***: un albergue barato y bien valorado con tarifas desde 26 euros la noche, a unos 100 metros del puente sobre el río Kwai.
  • River Kwai View Hotel ***: el único hotel con vistas directas al puente Kwai, con tarifas desde 44 euros la noche.
  • Dheva Mantra Resort ***** - lujoso complejo de 5* a 1,5 km del puente, en una zona muy tranquila de la ciudad, a orillas del río, con precios razonables desde 59 euros la noche.

Transporte a Kanchanaburi y horarios de trenes

La ciudad se encuentra a 145 km al oeste de Bangkok y es fácilmente accesible en coche y transporte público.

Tren

La mayoría de los turistas utilizan el tren como medio de transporte, ya que el propio viaje en el Ferrocarril de la Muerte es una de las mejores experiencias turísticas. Sin embargo, la parte más turística es la que va desde Kanchanaburi por los puentes de Tham Krasae hasta Nam Tok.

El trayecto de Bangkok a Kanchanaburi es llano y relativamente tranquilo, pero rápido y muy barato. El inconveniente es la frecuencia de las conexiones, con sólo 2 servicios diarios en la ruta Bangkok (Thon Buri) - Kanchanaburi - Nam Tok.

  • Estación de Thon Buri (Bangkok) - Kanchanaburi: el trayecto dura 2,5 horas y cuesta 100 thb.
  • Estación de Thon Buri (Bangkok) - Tham Krasae: el trayecto dura 3,5 horas y cuesta 100 thb
  • Estación de Thon Buri (Bangkok) - Nam Tok: el trayecto dura 4,5 horas y cuesta 100 thb
  • Kanchanaburi - Tham Krasae: el trayecto dura una hora y cuesta 100 thb.

El precio para extranjeros es fijo en esta ruta y es de 100 baht viaje donde viaje. Los billetes no se pueden reservar con antelación, pero se pueden comprar en la estación si se embarca en Tham Krasae al revisor. El pago sólo puede hacerse en efectivo.

  • Salidas desde Thon Buri hacia Nam Tok: 7 :45 y 13:45
  • Salidas desde Kanchanaburi hacia Nam Tok: 6:05, 10:30, 16:20
  • Salidas desde Nam Tok: 5:20, 12:55, 15:30 (la última conexión sólo llega hasta la estación de Nong Pladuk y no hasta Bangkok)
  • salidas de Kanchanaburi a Thon Buri: 7 :19, 14:48
  • salidas de Tham Krasae hacia Nam Tok: 7:35, 11:48, 17:48
  • salidas de Tham Krasae hacia Kanchanaburi: 5:57, 13:36, 16:10

Para consultar los horarios más recientes, visite el sitio web oficial de los ferrocarriles tailandeses railway.co.th, al que, sin embargo, sólo se puede acceder desde direcciones IP tailandesas. Sin embargo, los horarios cambian muy poco y, si lo hacen, es sólo por unos minutos.

En Kanchanaburi, los trenes paran en dos estaciones. La estación principal de Kanchanaburi está en el centro de la ciudad, pero la más popular entre los turistas es Saphan Khwae Yai, junto al puente sobre el río Kwai, donde también paran todos los trenes.

Autobús

El transporte más concurrido será el autobús, o mejor dicho, en la mayoría de los casos, un minibús o una furgoneta. De Bangkok a Kanchanburi hay servicios dos veces por hora durante todo el día. La gran mayoría de los servicios en Bangkok salen de la estación de autobuses de Mochit y también paran en la estación de autobuses del Sur (para más información, consulte la guía de Bangkok ).

En Kanchanaburi, se para en la estación principal de autobuses, situada en el centro de la ciudad, a unos 3,5 km del puente sobre el río Kwai(véase el mapa para conocer la ubicación exacta).

No es necesario informarse de los horarios con antelación. Los autobuses/transbordadores pasan cada media hora. El primer servicio desde Kanchanaburi sale a las 4:00 y el último, a las 19:00. Desde Bangkok, la primera conexión sale a las 5.00 y la última hacia las 19.50. Los billetes a Bangkok cuestan 150 thb.

Los billetes a Bangkok cuestan 150 thb y se pagan en metálico en la ventanilla situada fuera del andén.

Qué ver en los alrededores

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