Cultura e historia de Barbados

Barbados

¿Es fácil hablar inglés en Barbados? ¿Cómo son los barbadenses y cuándo cierran las tiendas en Barbados?

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Idioma

El idioma oficial es el inglés, pero los lugareños hablan su propio dialecto, el bajan. Por cierto, la palabra bajan (a veces escrita como baian), la verá en cada esquina y expresa cualquier cosa de Barbados. Sin embargo, durante una conversación con un turista, los lugareños intentan no utilizar el dialecto.

Un minidiccionario con el dialecto utilizado:

- Hello - Marnin / How ya
- ¿Dónde está...? - ¿Dónde está...?
- ¿Puede ayudarme? - ¿Podrías ayudar a ma?
- ¿Cuánto cuesta? - ¿Cuánto cuesta?
- Thank you - Thank ya

En cualquier caso, aquí puedes desenvolverte sin problemas con un inglés corriente. La gente local, los "bajans", son muy serviciales y si no entiendes, te lo repetirán todo 3 veces pacientemente.

La gente

La población de la isla está formada por un 93% de descendientes de africanos, un 3% de europeos, un 3% de mestizos y el 1% restante de asiáticos (indios, chinos). Barbados es un país desarrollado dentro del Caribe, con una sociedad desarrollada y relativamente rica.

La pobreza vive en mayor medida sólo en algunas zonas de Bridgetown, pero no se topará con los clásicos barrios marginales o directamente chabolistas.

Barbados tiene unos 285.000 habitantes, lo que convierte a esta nación insular en el 22º país más pequeño del mundo por población.

Los barbadenses son gente fácil. Son serviciales y pacientes con los turistas, pero no molestos. Si no les preguntas, tienden a ignorarte. En general, los bajanos están muy acostumbrados a los turistas, incluso en las zonas más remotas de la isla.

Religión

Más del 75% de la población local profesa el cristianismo, pero se divide en muchos grupos más o menos iguales. Los más numerosos son los anglicanos, los pentecostales, los adventistas del Séptimo Día, los Hermanos Moravos y los católicos.

Alrededor del 20% de los barbadenses son ateos y el 3% restante se reparte entre las demás religiones del mundo.

Aunque los barbadenses acuden a la iglesia con regularidad, no practican su fe exteriormente y ésta no afecta demasiado a su vida cotidiana.

Vacaciones

Los días festivos en Barbados no afectan mucho a los turistas. Las oficinas cierran por vacaciones, pero los servicios normales como tiendas, restaurantes, alquiler de coches, ofertas turísticas y autobuses funcionan con normalidad.

Barbados tiene un total de 11 días festivos:

  • Año Nuevo - 1 de enero
  • Día de Errol Barrow (aniversario del nacimiento del primer Primer Ministro del país, que contribuyó significativamente a la independencia de Gran Bretaña) - 21 de enero
  • Viernes Santo (Pascua) - fecha flotante
  • Lunes de Pascua - fecha flotante
  • Día de los Héroes Nacionales - 28 de abril
  • Día del Trabajo - 1 de mayo
  • Lunes de Pentecostés - fecha flotante
  • Día de la Emancipación - 1 de agosto
  • Día de Kadooment (Este día marca la culminación del festival Crop Over, de 6 semanas de duración, durante el cual finaliza la temporada de la caña de azúcar. El último día del festival (llamado Kadooment Day), las celebraciones culminan con los lugareños saliendo a las calles con coloridos disfraces de carnaval hechos principalmente de plumas para celebrar la cosecha de este año. Kadooment significa "gran fiesta" en el argot local: el primer lunes de agosto.
  • Día de la Independencia - 30 de noviembre
  • Navidad - 25 de diciembre
  • Boxing Day - 26 de diciembre

La historia en pocas palabras

Los portugueses fueron los primeros europeos en llegar a la isla. Le dieron el nombre de Barbados (traducido como barbudo, al parecer derivado de las lianas de higuera que abundan en la isla). En 1625, la isla se convirtió en colonia británica.

Los británicos trajeron esclavos de África a la isla y procesaron la caña de azúcar. Por eso la mayoría de la población sigue siendo negra hoy en día, ya que los esclavos constituyeron la inmensa mayoría de la población durante doscientos años.

Barbados obtuvo su independencia el 30 de noviembre de 1966 y se convirtió en el tercer país del mundo en adoptar la democracia parlamentaria.

Cultura

El acontecimiento cultural más importante del año es el ya mencionado desfile de carnaval del Día de Kadooment. La música tiene aquí largas raíces. Oirá r'n'b, reggae y éxitos de la celebridad local Rihanna en cada esquina.

El deporte nacional del país es el críquet, traído a la isla por los ingleses durante la colonización.

Los oficios más antiguos de la isla son, sin duda, la producción del ron local Mount Gay, la pesca y la agricultura (sobre todo caña de azúcar). La isla también cuenta con una industria cervecera con una tradición que se remonta a hace unos 60 años. La única cerveza local se elabora aquí Banks.

Turismo

El turismo ha dominado la economía local durante muchos años. Está muy extendido, sobre todo en las costas oeste y sur. La isla es muy popular entre una clientela adinerada, por lo que la calidad del servicio es muy buena.

Los turistas vuelan a Barbados principalmente para visitar las playas típicas del Caribe. Cada playa es un poco diferente, pero tienen en común la arena fina y blanca bañada por un mar azul celeste.

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Los servicios son similares a los de Europa o Norteamérica, aunque quizá la oferta de restaurantes y tiendas sea menor.

Hay supermercados en todos los complejos turísticos, pero especialmente en las costas Oeste y Sur. Los mejor surtidos son los supermercados Massy, que se pueden encontrar en muchos lugares. Hay tiendas de comestibles más pequeñas esparcidas literalmente por todas las esquinas.

Los restaurantes sólo se encuentran en los pueblos más grandes, pero en el resto del país no tendrá problemas para comer en puestos locales o en improvisados locales de comida rápida.

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