Thingvellir

Thingvellir

El Parque Nacional de Þingvellir (transliterado como Thingvellir, a menudo incorrectamente también Pingvellir) es uno de los puntos turísticos más concurridos de Islandia y uno de los lugares de mayor importancia geológica del mundo. Al estar en el Círculo Dorado y relativamente cerca de Reikiavik, es probable que se encuentre aquí con las mayores aglomeraciones de turistas, pero seguirá disfrutando de mucha intimidad gracias a la inmensidad del lugar.

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El Parque Nacional de Þingvellir es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1983, pero no como monumento natural como podría parecer a primera vista. Thingvellir está catalogado como monumento cultural por conservar los restos del parlamento más antiguo del mundo, el Althing, que se fundó en esta misma zona.

Donde Europa se encuentra con América

En cualquier caso, el principal atractivo turístico de Thingvellir es su extraordinaria naturaleza y sus fenómenos tectónicos o geológicos. De hecho, la zona se encuentra en una trinchera exactamente en la falla entre las placas tectónicas norteamericana y euroasiática, lo que resulta evidente a primera vista en Thingvellir.

La transición entre los continentes se aprecia claramente en las grietas, barrancos y valles con sus místicas rocas de basalto. El cañón más famoso es el amplio valle de Allmanagjá, por el que fluye el río Öxarjá y en cuyos bordes encontrará una serie de fotogénicos desfiladeros y cañones más estrechos. Allmanagjá es también el centro turístico de la zona.

El valle de Allamanagjá desemboca en el lago más grande de Islandia, Thingvallavatn, cuyas orillas septentrionales están a sólo unos cientos de metros del principal centro de visitantes.

Rutas de senderismo y Öxarafoss

El parque nacional está surcado por decenas de kilómetros de rutas de senderismo, en su mayoría cortas y muy cómodas, que atraviesan la llanura. Mientras que la parte sur está dedicada a las vistas del amplio valle del río, asegúrese de dirigirse a menos de 1 km al norte desde el aparcamiento hacia el estrecho cañón de basalto que termina con la hermosa cascada de Öxarafoss.

Para obtener un mapa básico de rutas de senderismo, consulte el sitio web oficial del PN thingvellir.is.

Alþing: el parlamento más antiguo del mundo

Probablemente la institución parlamentaria más antigua del mundo aún en funcionamiento se fundó en Thingvellir alrededor del año 930: Althning (Alþing). Cada verano, 36 jefes tribales se reunían aquí para decidir la forma de vida en la isla.

La ubicación de Thingvellir no se eligió al azar. Las amplias llanuras eran las más accesibles de cualquier parte de Islandia entonces habitada.

La última sesión en Thingvellir se celebró en 1789, cuando el Parlamento se trasladó a la capital, Reikiavik. El edificio del Althing es ahora la residencia de verano del Primer Ministro islandés y hay una pequeña iglesia cerca. El lugar es de libre acceso, salvo el interior.

Alojamiento

Está prohibido construir edificios directamente en el parque nacional, por lo que aquí no encontrarás alojamiento. Sin embargo, como Thingvellir no está lejos de la capital, podrá alojarse allí fácilmente.

Luego, en el norte del parque nacional, puedes utilizar el camping oficial, con precios a partir de 1.300 isk por persona.

¿Cómo llegar hasta aquí?

La mejor forma de llegar a Thingvellir, y muy fácil, es en coche por la carretera principal asfaltada número 35, transitable para todo tipo de coches durante todo el año. Desde Reikiavik, el parque nacional está a sólo 47 km (mapa de ruta: google.com/maps), lo que está literalmente "a la vuelta de la esquina" para los estándares islandeses. En el centro de visitantes se puede parar en los amplios aparcamientos gratuitos, situados a sólo unas decenas de metros de las principales atracciones.

No hay autobuses públicos a Thingvellir, así que la única posibilidad de desplazarse sin coche es recurrir a uno de los operadores turísticos de Reikiavik. Por ejemplo, Reykjavík Excursions ofrece una excursión de 6 horas por todo el Círculo Dorado, incluida una visita a la zona de Haukaladur, desde 8.000 isk.

Entradas y horarios

El Parque Nacional de Thingvellir está abierto las 24 horas del día y es gratuito.

Se puede visitar el pequeño museo del edificio del centro de visitantes, por el que hay que pagar 1 000 isk.

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