Cultura e historia de Malta

Comino

¿Es fácil hablar inglés en Malta? ¿Cómo son los malteses y cuándo cierran las tiendas en Malta?

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Idioma

El idioma oficial es el maltés y el inglés. Casi todos los malteses hablan inglés a muy buen nivel.

Debido a que las cadenas de televisión italianas son muy populares en Malta, casi el 65% de los malteses también hablan italiano. Más del 20% de la población también habla francés.

El maltés es una lengua muy especial que evolucionó a partir del árabe. Sin embargo, se escribe en latín. Aunque menos de un millón de personas hablan maltés, no es una lengua en vías de extinción. Más del 85% de la población prefiere el maltés como primera lengua.

La historia en pocas palabras

Pocos países pueden presumir de una historia tan rica como Malta. Malta cuenta con una historia que abarca casi 7.200 años.

Gracias a su ubicación central en el mar Mediterráneo, Malta ha desempeñado su papel a lo largo de la dilatada historia de la humanidad sobre la tierra. Fenicios, griegos, cartagineses, romanos, árabes, normandos, caballeros de San Juan y británicos han dejado su huella en la isla.

Gracias a los juanistas (Orden de Malta), Malta adquirió su famoso símbolo de la cruz de ocho puntas. Durante su época (a partir de 1530), las ciudades adquirieron considerables fortificaciones y murallas.

En 1798, Napoleón ocupó Malta, pero sólo dos años después cayó en manos de los británicos, que la industrializaron poco a poco y la dejaron con cierta independencia. Más tarde, en la Primera Guerra Mundial, Malta se convirtió para ellos en una importante base en el Mediterráneo. Un creciente movimiento de posguerra desembocó en la declaración de independencia de Gran Bretaña (21 de septiembre de 1964), y las fuerzas militares británicas permanecieron en el país hasta 1979.

Malta se convirtió en república en 1974, miembro de la Unión Europea en 2004 y de la eurozona en 2008.

El año 2017 fue un año de tristeza para Malta, ya que perdió uno de sus fenómenos naturales y también uno de los rasgos característicos de Malta: la Ventana Azul en la isla de Gozo, que se derrumbó al mar durante una tormenta.

Población y religión

Más de 500.000 personas viven aquí, lo que convierte a Malta en el país más densamente poblado de la UE, con más de 1.320 habitantes por kilómetro cuadrado (la octava densidad más alta del mundo). Más del 90% de la población vive en ciudades. Con la adhesión a la UE, Malta se ha abierto sin duda a los extranjeros, y muchos jóvenes europeos viajan a Malta para hacer cursos de inglés.

Los malteses son amables y reciben a los turistas con los brazos abiertos. No reniegan de su animado estilo sureño, pero éste se ve atenuado en cierta medida por la todavía relativamente reciente influencia británica.

La elevada proporción de inmigrantes que trabajan y viven en Malta no puede pasar desapercibida. El país fomenta activamente la inmigración de personas que desean trabajar en el sector servicios. Sobre todo en la temporada de verano, Malta no podría prescindir de los trabajadores extranjeros y la economía local se hundiría.

La mayoría de los trabajadores extranjeros proceden de Inglaterra, Italia, Filipinas, Libia, Serbia, Bulgaria, Somalia, India y Pakistán.

Religión y fe

Más del 82% de los malteses profesan la religión católica y el 4% el cristianismo ortodoxo y el islam.

Los malteses son muy religiosos, lo que se refleja en la extraordinaria densidad de iglesias que se encuentran literalmente en cada esquina. La religión también implica el hecho de que los malteses son un pueblo relativamente conservador, con opiniones similares a las de, por ejemplo, parte de la comunidad cristiana polaca.

Vacaciones

En las zonas turísticas, algunos comercios abren hasta las 10 de la noche. Normalmente, sin embargo, es más probable que sea hasta las 19h. Los domingos y festivos, los supermercados y restaurantes permanecen abiertos.

Días festivos en Malta

Los bancos, las oficinas y algunos servicios cierran los días festivos. El transporte público, por ejemplo, funciona los días festivos igual que los fines de semana.

Días festivos:

  • 1 de enero - Año Nuevo
  • 10 de febrero - Naufragio de San Pablo
  • 19 de marzo - Día de San José
  • 31 de marzo - Día de la Libertad (salida de las tropas británicas de Malta)
  • Viernes Santo - fecha flotante (Pascua)
  • 1 de mayo - Día del Trabajo
  • 7 de junio - Siete de junio (día del levantamiento maltés contra los británicos en 1919)
  • 29 de junio - Día de San Pedro y San Pablo
  • 15 de agosto - Asunción de la Virgen María
  • 8 de septiembre - Fiesta de Nuestra Señora de la Victoria
  • 21 de septiembre - Día de la Independencia
  • 8 de diciembre - Inmaculada Concepción
  • 13 de diciembre - Día de la República
  • 25 de diciembre - Navidad

Cultura

La cultura de Malta es predominantemente mediterránea, pero hay algunos signos de influencia británica. La Iglesia católica es la guardiana de las tradiciones de la nación, con enormes monasterios católicos que dominan los pueblos. Aunque su influencia está disminuyendo, la fe católica desempeña un papel importante en la vida cotidiana de la mayoría de la gente.

Malta es un país muy culto y está debidamente orgulloso de ello. Durante todo el año se celebran actos culturales muy diversos.

El nudismo está prohibido por ley en Malta. Tomar el sol y nadar en topless se tolera pero no está prácticamente extendido, salvo quizás en playas remotas.

Turismo

El turismo es una de las industrias más importantes de Malta. La infraestructura turística está muy bien desarrollada. La oferta de hoteles, bares, restaurantes, atracciones y otros servicios es de muy alto nivel y puede compararse con la de los países de Europa Occidental.

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Sin embargo, para el turismo individual, unas vacaciones en Malta no tienen por qué ser en absoluto exigentes desde el punto de vista económico.

El mar de Malta es uno de los más limpios y cálidos del Mediterráneo, con recónditas calas de arena o rocas casi desiertas incluso en verano. Un gran número de playas de Malta y Gozo permanecen vírgenes. Sin embargo, muchas de ellas también ofrecen condiciones favorables para los deportes acuáticos, desde el windsurf hasta el alquiler de motos acuáticas.

La isla es también un paraíso para los submarinistas. El mar está templado todo el año y la visibilidad es excelente. Para los que prefieran relajarse a bordo, hay cruceros turísticos.

La vecina y más pequeña isla de Gozo es popular entre muchos turistas que vienen a Malta. La mayoría sigue viniendo para hacer excursiones de un día. La isla de Gozo es completamente distinta de Malta, más pequeña, más verde y más tranquila.

Malta es también un lugar popular para aprender inglés. En las playas y en los bares, conocerá a gente de distintas nacionalidades y edades que mejoran su inglés sentados juntos.

Con más de 3.000 horas de sol al año y una temperatura media diaria de unos 30 °C en verano y 15 °C en invierno, Malta es un punto de atracción turística.

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